23 sept. 2012

Kent Siano, Victoria


VICTORIA KENT SIANO

Nacida en Málaga en 1898. Hija de un pequeño comerciante de ascendencia inglesa comenzó su formación en la Normal de Málaga. Comenzó Derecho en Madrid (1917), doctorándose en la complutense (1924). Se vinculó a organizaciones como la Juventud Universitaria feminista o el Lyceum Club, residencia femenina en la que fue secretaria. Fue la primera abogada en colegiarse (junto a Campoamor) y defendió causas como la del Sindicato Nacional Ferroviario (1925). En 1929 participó en el núcleo fundador del Partido Republicano Radical Socialista de Pepín Díaz, Espina o Albornoz. Defendió a este último en un Consejo de Guerra (1931), siendo pionera en esta clase de procesos. El gobierno provisional le encargó la Dirección General de Prisiones (1931-1932) con el propósito de mejorar unas condiciones higiénicas muy deficientes. Hasta su dimisión, introdujo modernos conceptos rehabilitadores y educativos, así como los permisos de fin de semana, condicional para reclusos mayores… Como diputada por la provincia de Madrid sostuvo un célebre debate con Clara Campoamor (radical) sobre el voto femenino y sus consecuencias políticas (art. 34 de la Constitución). Una controversia entre la conquista de un derecho y su impresión de un conservadurismo latente, plasmado en 1933. En septiembre de ese año participó en la escisión del partido, adscribiéndose al PRRS Independiente de Domingo como vocal, frente al grupo de Gordón que conservó las siglas. Volvió a las Cortes en 1936 (IR, Jaén), fruto de la integración de AR y el PRRSI en IR (1934). En 1937, desde la secretaría de la embajada en París se ocupó de facilitar la evacuación infantil. Tras la guerra, su nombre apareció en los listados franquistas de refugiados extraditables. Pasó la ocupación encerrada, primero en la legación mexicana con otros como la viuda de Domingo, luego en un domicilio. Reflejó esta experiencia en Cuatro años en París, publicado con el seudónimo de madame Duval (1947). En 1944 participó en la  Unión de Intelectuales Españoles. Trabajó en la clandestinidad para IR, integrando con Julio Just y Mariano Joven una comisión para la integración del partido en México. Ocupó responsabilidades directivas en el Comité Ejecutivo de IR en Francia. Su concurso acabó siendo importante en la resolución definitiva de la separación negrinista. En cierta medida, el Ateneo Salmerón no aceptaba la existencia de grupos en plano de igualdad, sino un sector oficial encabezado por Miguel Granados y Jesús Bernárdez, que no ponía obstáculo en la reintegración, finalmente lograda en 1948. Entre 1948 y 1950 residió en México gracias a gestiones de Indalecio Prieto. Impartió clases de Derecho Penal en la Central del DF. Se centró en su faceta profesional penitenciaria. Fue muy apreciada su experiencia previa: académica de jurisprudencia (1931-1935), fundadora del  Instituto de Estudios Penales, bajo la dirección de su mentor Jiménez de Asúa... Creó la escuela de Capacitación del Personal de Prisiones con criterios de profesionalización del cuerpo y apostó por la formación, especialmente de las internas. Desde el 50 residió en Nueva York donde trabajó en Naciones Unidas. Fundó Ibérica (1954-74), revista imprescindible del antifranquismo, con destacadas colaboraciones como la de Madariaga y la ayuda de la hispanófila Luisa Crane. Mantuvo su compromiso institucional en diversas fases: fue ministra sin cartera del gobierno en el exilio presidido por Félix Gordón (VIII-1951/I-1956) y consejera de ARDE. En 1977 visitó una España en la que había dejado una lejana, pero fructífera, huella como mujer pionera en el derecho y el trato humanitario a la población reclusa con hondas raíces en el krausismo o Concepción Arenal.

Fuentes:

“Carta de Uriarte y Malo, Sociedades Hispánicas Confederadas, a V. Kent, Ibérica”, Nueva York (24-6-1961), Archivo Carlos Esplá. 9.17.

IZQUIERDA REPUBLICANA (ed.): “La Asamblea General de IR en el exilio, Ateneo Salmerón. Ejemplo de democracia”, Izquierda Republicana, 19 (15-II-46), p. 3.

KENT, V.: Cuatro años en París (1940-1944), Buenos Aires, Imp. López, 1947.

RAMOS, M. D.: Victoria Kent (1892-1987), Madrid, Ediciones del Orto, 1999.
PC

 

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